O que é uma plataforma fixa?

Uma plataforma fixa é uma estrutura permanente anexada ao fundo do oceano, geralmente para fins de perfuração de petróleo offshore. A maior parte do espaço de trabalho dessa plataforma é elevada acima da superfície do mar por suportes rígidos de aço ou concreto. Isso diferencia uma plataforma fixa das plataformas móveis, que flutuam na superfície do mar e são ancoradas ao fundo do oceano por ancoradouros mais ou menos flexíveis. Normalmente, as plataformas fixas são implantadas em águas com profundidade inferior a 520 metros (520 metros), com operações de perfuração mais profundas que exigem plataformas móveis mais complexas.

Os primeiros poços de petróleo offshore produtivos foram perfurados no Parque Estadual Grand Lake St. Marys, em Ohio, em 1891, usando plataformas fixas colocadas em pilhas de madeira no fundo do lago. Em 1947, a primeira plataforma de perfuração de plataforma fixa situada além da vista da terra foi construída no Golfo do México. As plataformas fixas foram o método mais comum de perfuração offshore na maior parte do século XX, embora as primeiras plataformas móveis de perfuração estivessem operacionais no início da década de 1930. Devido ao seu alto grau de estabilidade, restrição de profundidade e alto custo, as modernas plataformas fixas são limitadas a operações de perfuração de longo prazo em águas rasas.

As plataformas fixas são conectadas diretamente ao fundo do oceano por um suporte estrutural conhecido como jaqueta. As jaquetas anteriores consistiam em estacas de concreto, enquanto as jaquetas modernas em águas profundas são torres complexas de suportes de aço tubulares. A base de uma jaqueta pode ser várias vezes mais larga do que a parte superior e, muitas vezes, são levadas profundamente à lama do fundo do oceano para apoio. As jaquetas são parcial ou totalmente construídas na costa e enviadas para o local da plataforma em barcaças rebocadas. Uma vez lá, eles são baixados para o fundo do oceano com a ajuda de ROVs e colocados no lugar usando estacas montadas em barcaças.

Os decks que formam o espaço de trabalho de uma plataforma geralmente são construídos em estaleiros ou baías protegidas. Enquanto os primeiros decks foram rebocados em barcaças, muitos decks modernos são construídos para flutuar durante o transporte. Eles são levantados no topo da jaqueta de espera usando sistemas de macacos hidráulicos ou barcaças de guindaste e geralmente são altos o suficiente acima da linha de água para evitar todas, exceto as maiores ondas. Os decks podem ter até 60 metros de largura e consistir em vários níveis de áreas de trabalho e de vida.

Se uma plataforma fixa estiver próxima da costa, ela pode bombear óleo diretamente do local de perfuração para as instalações de armazenamento em terra através de oleodutos dispostos ao longo do fundo do oceano. No caso de operações de perfuração mais longe da terra, a plataforma deve incluir grandes tanques de armazenamento que retêm o óleo até que ele possa ser transferido para um navio petroleiro. Os tanques de armazenamento geralmente estão localizados abaixo da linha d'água, onde servem como lastro para ajudar a plataforma a resistir à força das ondas e correntes.

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