O que é ferro com redução direta?

O ferro com redução direta (DRI) é um tipo de ferro alternativo produzido pelo aquecimento do minério de ferro, de modo que o oxigênio e o carbono queimam enquanto a temperatura é mantida abaixo do ponto de fusão do ferro. O ferro com redução direta também é conhecido como ferro-esponja e é vendido como briquetes, caroços ou pellets. É normalmente usado em usinas de aço de menor escala para melhorar a condição do aço fabricado.

Durante o processo de redução na produção de ferro reduzido direto, é usado carvão ou gás especial - geralmente contendo uma combinação de monóxido de carbono e hidrogênio -. Essa mistura funciona como um agente redutor e facilita a diminuição do teor de oxigênio e carbono do ferro. O resultado é um tipo de ferro que é 90-97% puro, contendo apenas quantidades minúsculas de carbono e outras impurezas.

O ferro direto reduzido foi a forma mais predominante de produção de ferro na Europa e no Oriente Médio até o século XVI. A introdução do alto-forno ajudou a revolucionar o processo de fabricação de ferro e logo se tornou o padrão de produção. À medida que a demanda por ferro aumentou, o alto-forno tornou possível produzir grandes quantidades de ferro em um período relativamente curto. O tipo de ferro produzido pelos altos-fornos, no entanto, não é o ferro com redução direta, mas o ferro-gusa, que não é tão rico quanto o ferro com redução direta.

Na era moderna, o ferro direto reduzido é considerado um método alternativo de produção de ferro. O processo de fabricação de ferro pela rota de redução direta tem uma vantagem distinta sobre o modo de produção mais tradicional do alto-forno. Não só o ferro resultante é mais abundante no conteúdo total de ferro, como também envolve um processo de produção muito mais barato do que a operação de um alto-forno de grande porte.

Também existem desvantagens significativas para dirigir o ferro reduzido. O procedimento de fabricação requer quantidades extraordinariamente grandes de gases naturais, o que limita as áreas do mundo em que pode ser produzido. A Índia, uma nação rica no suprimento necessário de recursos naturais, fabrica ferro com redução direta mais direta do que qualquer outro país. Outros locais onde os recursos naturais não são tão abundantes utilizam diferentes variações do processo de fabricação tradicional.

Outra desvantagem do ferro reduzido direto é a sua sensibilidade à oxidação e ferrugem. Ele precisa ser armazenado e usado em condições apropriadas de temperatura para garantir sua longevidade. Sabe-se também que o DRI em grandes quantidades explode espontaneamente em chamas quando exposto ao ar livre.

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