O que é óleo não convencional?

Óleo não convencional é o óleo obtido de maneira diferente do método de perfuração usual. Existem muitos óleos não convencionais, incluindo areia e xisto, e o termo se aplica mais à maneira como o óleo é extraído do que ao próprio óleo. Em termos de eficiência, rendimento e impacto ambiental, o óleo não convencional não é tão bom quanto o óleo convencional. A extração de óleo convencional está aumentando cada vez menos petróleo, no entanto, muitas empresas de perfuração de petróleo estão procurando maneiras alternativas de obter petróleo.

O querogênio é um material que se origina de plantas ou animais e foi alterado bacteriana. Ao contrário do petróleo líquido, que passou por calor extremo para se tornar óleo convencional, o querogênio não passou por esse processo. Ao usar um processo de aquecimento, o querogênio é convertido em uma substância semelhante a óleo que pode ser usada como petróleo comum. A rocha de xisto, um tipo de rocha sedimentar, contém grandes quantidades de querogênio e é um método de obtenção de óleo não convencional, comumente chamado de óleo de xisto.

O betume, mais freqüentemente chamado de areia de óleo por causa de sua textura, parece muito com óleo ou alcatrão, mas não é. É um material semi-sólido que contém óleo degradado e é composto fortemente de partículas de areia e argila. Esse método produz pouco óleo não convencional, porque são necessárias 2 toneladas (1.814 kg) para um barril de petróleo. A maneira mais comum de extrair betume é injetando vapor na areia de óleo, o que reduz a viscosidade do betume e facilita a coleta.

O óleo pesado é um óleo não convencional que é semelhante ao óleo convencional, mas muito mais pesado. Isso ocorre porque os hidrocarbonetos mais leves encontrados no óleo convencional se degradaram, deixando apenas uma substância pesada. Para extrair o óleo pesado, são adicionados diluentes para reduzir a viscosidade geral, para que o óleo pesado possa ser bombeado.

A despolimerização térmica (TDP) é um método que emula a natureza e utiliza diferentes matérias-primas para o óleo não convencional. Matérias-primas, como coque de petróleo ou depósitos de resíduos, são adicionadas à unidade TDP. Usando calor e pressão extremos, a matéria-prima é processada para criar óleo. O rendimento do óleo varia de acordo com a matéria-prima.

Embora o óleo não convencional ofereça métodos diferentes para obter petróleo, ele apresenta riscos ambientais. A maioria dos materiais utilizados na perfuração e extração de petróleo não convencionais possui grandes quantidades de substâncias tóxicas, como o enxofre. As áreas de onde vêm os óleos não convencionais também são geralmente mais perigosas para os trabalhadores.

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