Quais são as preocupações com antibióticos vendidos sem receita?

Antibióticos são medicamentos especializados que ajudam a curar infecções matando as bactérias que os causam. Tais medicamentos causaram muitas doenças, que antes eram mortais, facilmente curáveis. Muitos países têm leis contra antibióticos vendidos sem receita e obrigam os pacientes a obter uma receita médica antes que uma farmácia os distribua. Essas leis são o resultado de preocupações médicas de que o uso indevido do paciente produzirá novas doenças resistentes a antibióticos.

A preocupação com o uso indevido de antibióticos vendidos sem receita geralmente vem da maneira como as bactérias se reproduzem. As bactérias são organismos vivos e, quando se reproduzem, ocorrem pequenas alterações em sua composição genética. Essas alterações genéticas, chamadas mutações, podem resultar em características que tornam as bactérias mais propensas a sobreviver a um regime de antibióticos.

Quando um paciente recebe uma prescrição de antibióticos de um médico, ele ou ela está escolhendo a quantidade exata de um antibiótico específico que é forte o suficiente para lidar com a infecção do paciente. Se o paciente tomar a dose correta para todo o curso do tratamento, os antibióticos neutralizarão efetivamente toda a infecção. Se o paciente não seguir o plano de tratamento, perdendo as doses ou parando antes de tomar todos os antibióticos prescritos pelo médico, o efeito de matar as bactérias do medicamento é enfraquecido. As bactérias cujas mutações lhes deram alguma resistência aos antibióticos ainda serão geralmente superadas por um regime completo e preciso de antibióticos. Se o paciente não concluir o regime conforme prescrito, no entanto, as bactérias um tanto resistentes resultantes poderão sobreviver.

As bactérias que sobrevivem se reproduzem e criam mais com a mesma resistência aos antibióticos. À medida que essas bactérias resistentes continuam a se reproduzir, essa característica resistente pode se tornar mais forte. Eventualmente, sua resistência pode se desenvolver a tal ponto que as bactérias podem sobreviver até a um regime de força total do antibiótico que geralmente a mata. Nesse caso, os médicos teriam que começar a prescrever antibióticos ainda mais fortes para tratar a mesma infecção.

Os médicos temem que esse processo possa resultar no desenvolvimento de bactérias resistentes aos antibióticos mais fortes. Se uma bactéria não puder ser morta pelo mais eficaz desses medicamentos, os médicos não poderão tratar os pacientes infectados por ela. As leis contra antibióticos vendidos sem receita permitem que os médicos restrinjam o potencial de uso indevido, o que reduz o risco de bactérias desenvolverem mais resistência a antibióticos.

Os profissionais médicos estão preocupados com os países que permitem que as pessoas comprem antibióticos vendidos sem receita. Isso ocorre porque uma bactéria que desenvolve resistência a antibióticos em um país não fica necessariamente nesse local. A facilidade moderna das viagens globais permite que indivíduos que viajam carreguem as bactérias resistentes, e o perigo que elas representam, para países que possuem leis que restringem o uso de antibióticos.

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