O que são Withanolides?

Os withanolides são um grupo de esteróides que foram mostrados em testes de laboratório para suprimir as células cancerígenas e agir como um antioxidante. Esses esteróides vêm de Withania somnifera , ou ashwagandha, um arbusto nativo da Índia, Paquistão e Sri Lanka. As raízes da planta contêm um composto químico chamado withanolide, que tem sido o foco de pesquisas médicas. A pesquisa mais promissora indica que os withanolides podem regenerar células nervosas. O witanolídeo A, o withanoside IV e o withanoside VI são os withanolides que se acredita terem propriedades regenerativas.

As folhas e frutos da planta ashwagandha são utilizados como ingredientes na medicina ayurvédica há centenas de anos. O nome da espécie da planta, somnifera , é latim para "sono", que descreve adequadamente as propriedades sedativas da planta. A planta é considerada um adaptógeno, que ajuda o corpo a se adaptar ao estresse, e um agente anti-inflamatório. Além disso, a planta pode melhorar a função sexual e a saúde do fígado.

Ervas adaptogênicas, como ashwagandha, ajudam a reduzir a irritabilidade, a ansiedade e a impaciência. Geralmente, a capacidade do corpo de resistir a vários tipos de estresse é aprimorada. Como resultado, a energia é usada de maneira mais produtiva durante períodos de estresse, o que melhora a saúde geral.

Os withanolides também têm propriedades antioxidantes. Em testes de laboratório, foi demonstrado que os withanolides suprimem a formação de radicais livres. Os radicais livres são moléculas de oxigênio reativas que podem danificar as células. Os antioxidantes podem evitar danos ao tecido horas extras, reduzindo o risco de vários tipos de doenças.

Também foi demonstrado que esses esteróides diminuem o crescimento do câncer e até induzem a apoptose, que é uma série de eventos celulares que levam à eventual morte da célula. Uma célula entra em apoptose para evitar mais danos a um organismo. Isso geralmente é visto nas células infectadas com vírus ou nas células com danos no DNA.

Em relação às células cerebrais, os withanolides demonstraram em experimentos de laboratório a regeneração de partes do neurônio, incluindo axônio, dendrito e sinapse. Em estudos com animais, o efeito do esteróide nos sintomas da doença de Alzheimer mostrou resultados promissores. Pesquisas indicam que o esteróide geralmente melhora a memória.

Os withanolides são tipicamente extraídos das raízes frescas da planta ashwagandha. Suplementos estão disponíveis e variam em força de 1,5 a oito por cento. A dose recomendada é de dois gramas por dia por até três meses. Doses mais altas podem levar à toxicidade. As mulheres grávidas devem evitar o uso de produtos que contenham sólidos, devido aos possíveis efeitos no feto.

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