O que é um emético?

Um emético é uma substância que induz ao vômito quando ingerida. Tradicionalmente, os eméticos têm sido empregados para esvaziar o estômago após certos tipos de envenenamento, mas também têm outras aplicações culturais. Estes têm sido utilizados de várias formas para fins medicinais ou mesmo espirituais em diversas culturas. Embora a Academia Americana de Pediatria (AAP) não recomende mais que os eméticos sejam administrados rotineiramente para acidentes com envenenamento em crianças, o estudo do uso etnobotânico de espécies de plantas eméticas tem potencial para descobrir novos tratamentos farmacêuticos.

O uso emético etnobotânico está bem documentado. A preparação da ayahuasca de Banisteriopsis caapi , uma planta nativa da América do Sul, é parte integrante da medicina física e espiritual em certas culturas indígenas. O uso da preparação freqüentemente envolve vômitos violentos seguidos de experiências alucinógenas. O efeito purificador e purificador do emético foi identificado como um aspecto significativo do processo espiritual do uso da ayahuasca. Curiosamente, a medicina ocidental identificou compostos em Banisteriopsis caapi como eficazes no tratamento de parasitas intestinais, apoiando o valor medicinal da cerimônia de purificação.

O emético mais comum usado na medicina ocidental é o xarope de ipecac . Esta é uma solução preparada a partir da raiz do arbusto sul-americano de ipecacuanha. Após a ingestão, o vômito geralmente ocorre em minutos e continua até que todo o conteúdo do estômago seja purgado. É importante observar que o ipecac deve ser administrado apenas sob a orientação de um centro de controle de intoxicações, pois certos tipos de intoxicação são contra-indicados para o tratamento emético. Da mesma forma, as vítimas que estão inconscientes ou incapacitadas de outro modo nunca devem ser induzidas a vomitar, a menos que sejam aconselhadas por um profissional médico.

Em 2010, a AAP rescindiu o conselho de que os pais mantenham um recipiente de 30 ml de xarope de ipecac como parte dos kits de primeiros socorros em casa. Tradicionalmente, os pais eram aconselhados a induzir vômito em casos de envenenamento acidental. As diretrizes revisadas apresentadas pela AAP afirmam que, de fato, não existem evidências empíricas para apoiar essa prática e que nenhum estudo demonstrou que o vômito induzido influencie significativamente as taxas de mortalidade em casos de intoxicação.

Como alternativa, a AAP recomenda que os pais se concentrem na prevenção de venenos, mantendo as substâncias potencialmente tóxicas fora do alcance das crianças. Em caso de emergência, o carvão ativado, que se liga a substâncias tóxicas e impede a absorção na corrente sanguínea, deve ser usado no lugar de eméticos. Sempre que possível, um centro de controle de intoxicações ou outro profissional médico deve sempre ser consultado antes de tentar o tratamento em casa.

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