O que é o Kava?

Kava ou Piper methysticum é um pequeno arbusto com folhas em forma de coração e é nativo das Ilhas do Pacífico. Seu rizoma, ou caule subterrâneo, e as raízes podem ser esmagadas para criar um suco potente com efeitos levemente estimulantes e psicoativos. Muitas culturas das ilhas do Pacífico reverenciam o kava e têm suas próprias tradições. O extrato de kava também está disponível em muitas lojas de alimentos naturais, pois algumas pessoas acreditam que ele pode beneficiar pessoas com estresse, ansiedade ou depressão.

Este arbusto tem folhas e racemos ou espigas de flores distintas em forma de coração, com caules densos e amadeirados. As pessoas tradicionalmente reúnem as raízes da planta para produzir bebidas de kava. Em algumas regiões, as raízes são mastigadas e cuspidas, enquanto outras regiões usam ferramentas de moagem para pressionar seus kava. A prensagem libera o amargo suco esverdeado; quanto mais fina a moagem, mais suco é extraído.

O líquido resultante também é chamado de kava e também pode ser conhecido como kawa, kava kava, sakau, yaqona, wake ou 'ava. Nas ilhas do Pacífico, a bebida é consumida socialmente em grupos amigáveis, e os hóspedes podem ser oferecidos como um gesto de amizade e boa vontade. Dependendo da potência do extrato, as pessoas podem sentir euforia leve ou intoxicação extrema. As pessoas que consumiram o kava dizem que a bebida é bastante relaxante e ao mesmo tempo estimulante, e geralmente sentem uma imensa clareza.

Numerosas populações de ilhas tradicionais cultivam variedades específicas de kava, algumas das quais são extremamente potentes. Em algumas regiões, foi criada legislação para controlar a qualidade e o consumo, preocupando-se com efeitos sociais e na saúde potencialmente deletérios. Nas regiões que produzem extratos para venda comercial, o kava seco pode ser usado, pois é mais fácil de manusear.

Como muitos remédios à base de plantas, o kava é difícil de estudar, pois apresenta vários pontos fortes, o que dificulta a determinação de doses e eficácia seguras. Parece ser potencialmente prejudicial para o fígado, portanto, pessoas com problemas hepáticos provavelmente devem evitá-lo. Também parece ter pelo menos efeitos sedativos leves, e é algo a ser considerado em um plano de tratamento para insônia ou estresse. Como com outras ervas, os pacientes devem sempre divulgar o uso de kava a profissionais médicos para evitar conflitos de drogas e podem querer consultar um médico antes de usá-lo.

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