O que são hormônios sexuais?

Os hormônios críticos para a reprodução e desenvolvimento sexual são freqüentemente chamados de hormônios sexuais. Esses hormônios influenciam a expressão física das características masculinas ou femininas, incluindo o desenvolvimento dos seios nas mulheres e o aumento dos pêlos no corpo nos homens. Eles também ajudam a controlar processos reprodutivos, como ovulação e produção de espermatozóides. O corpo humano produz hormônios sexuais naturalmente, mas os médicos também prescrevem formas sintéticas e naturais desses hormônios em tratamentos médicos. Por exemplo, os médicos geralmente prescrevem hormônios como estrogênio e progesterona para controle de natalidade ou tratamento de sintomas da menopausa.

Os hormônios sexuais têm um efeito significativo na reprodução humana e no desenvolvimento de características específicas para cada sexo. Por exemplo, quando uma mulher começa a desenvolver seios, esse é o resultado da influência dos hormônios sexuais. O mesmo vale para quando a voz de um homem se aprofunda e ele percebe mais crescimento de pêlos no rosto.

Estrogênio, progesterona e testosterona estão entre os hormônios mais conhecidos e comumente discutidos que afetam a reprodução e o desenvolvimento. Estrogênio e progesterona são mais frequentemente associados às mulheres, enquanto a testosterona é geralmente discutida como se aplica aos homens. Esses hormônios sexuais primários estão presentes em homens e mulheres, no entanto. Estrogênio e progesterona são simplesmente encontrados em níveis mais altos no corpo feminino, enquanto a testosterona é a dominante nos homens.

Enquanto o trabalho dos hormônios sexuais se torna mais evidente quando a pessoa atinge a puberdade, eles realmente estão presentes no nascimento. Os níveis desses hormônios no corpo de uma pessoa mudam em vários estágios da vida, no entanto. Por exemplo, os níveis de muitos tipos de hormônios sexuais aumentam durante a puberdade e permanecem elevados durante os anos reprodutivos. Por volta da meia idade, muitas pessoas começam a experimentar um declínio nos níveis de alguns hormônios, muitos dos quais diminuirão progressivamente com o envelhecimento contínuo.

As glândulas endócrinas têm a maior responsabilidade de produzir e liberar hormônios sexuais no corpo. Nas fêmeas, essas glândulas são chamadas de ovários e produzem não apenas hormônios, mas também óvulos para liberação durante a ovulação. Nos homens, as glândulas endócrinas são chamadas de "testículos" e têm a responsabilidade pela produção de hormônios e espermatozóides. Quando as glândulas endócrinas de uma pessoa falham em funcionar como deveriam ou não produzem os níveis certos de hormônios, o resultado pode ser infertilidade ou subfertilidade, perda recorrente de gravidez, disfunção sexual e uma variedade de sintomas físicos desagradáveis.

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