O que é um fator natriurético atrial?

O fator natriurético atrial, também chamado de peptídeo natriurético atrial (ANP), é um hormônio produzido nos átrios do coração na maioria dos mamíferos. Reduz a quantidade de sódio em circulação e diminui a pressão sanguínea. Como os outros hormônios que controlam o equilíbrio de sódio e água, o fator natriurético atrial é um componente importante da regulação circulatória. Altos níveis de peptídeos natriuréticos são um indicador clínico de insuficiência cardíaca, uma vez que a circulação reduzida que caracteriza a doença é parcialmente devida a seus efeitos na pressão arterial.

Liberada pelas células cardíacas que sentem o estiramento das paredes atriais, a ANP responde ao alto sódio em circulação e à angiotensina II, um produto químico que aumenta a pressão sanguínea. A ANP faz parte de uma família de hormônios peptídicos que regulam o volume e a pressão sanguínea, bem como os níveis de sódio e hidratação. O peptídeo natriurético cerebral é outro membro desse grupo. Apesar de ter sido descoberto no cérebro dos porcos, esse hormônio é encontrado nos ventrículos do coração humano, onde tem os mesmos efeitos que o fator natriurético atrial nos átrios.

Quando se liga a receptores no coração, rins e vasos sanguíneos, o fator natriurético atrial diminui a pressão sanguínea. Isso é feito dilatando as veias para reduzir o volume de sangue que atinge o coração. A ANP também dilata as artérias, reduzindo o débito cardíaco. Nos rins, a ANP aumenta a filtração e excreção de sódio da corrente sanguínea e estimula a liberação do hormônio renina. Este produto químico reduz a angiotensina II e a aldosterona, dois hormônios que aumentam a pressão sanguínea e mantêm o sódio no organismo.

Os peptídeos natriuréticos são hormônios que se ligam a receptores peptídicos localizados nas membranas de suas células-alvo. Eles são produzidos a partir do precursor natriurético do peptídeo C, são degradados pela enzima peptidase neutra e compartilham os mesmos efeitos natriuréticos e vasodilatadores. A depuração de sódio através dos rins aumenta a produção urinária, tornando esses hormônios diuréticos. Alguns distúrbios metabólicos podem interromper o ciclo de feedback entre os peptídeos natriuréticos que diminuem a pressão sanguínea e os hormônios como a angiotensina II que a elevam.

Clinicamente, altos níveis de fator natriurético atrial são um importante sinal de insuficiência cardíaca congestiva. Pouco tempo após a descoberta da ANP em 1981, os níveis de peptídeo natriurético se tornaram um marcador padrão para avaliar em pacientes com emergências cardíacas. Na insuficiência cardíaca, o fator natriurético cerebral e atrial é superexpresso, comprometendo seriamente o ciclo de feedback normal que regula o volume de sangue bombeado pelo coração. Reduzir os níveis de ANP é uma meta para o tratamento de doenças cardíacas. Como a endopeptidase neutra remove a ANP da circulação, vários medicamentos foram desenvolvidos com base nas ações dessa enzima no tratamento de pacientes com insuficiência cardíaca.

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