O que é colesterol no sangue?

O colesterol no sangue é constituído por um grupo de gorduras conhecidas como lipídios, necessárias para o funcionamento das células do corpo. Esses lipídios são produzidos no fígado e servem para estabilizar as membranas celulares e torná-las permeáveis ​​aos nutrientes. O colesterol também é encontrado em uma variedade de alimentos de origem animal, como carne vermelha e ovos. Quando as quantidades de colesterol no sangue excedem os níveis normais, os pacientes podem estar em risco de desenvolver a doença aterosclerótica. Pacientes com aterosclerose têm uma camada de placa composta de colesterol que reveste seus vasos sanguíneos e essa placa pode aumentar o risco de ataque cardíaco ou derrame.

Somente os lipídios não são solúveis no sangue e não poderiam circular livremente pelo corpo. Para que o colesterol no sangue viaje do fígado para as células e tecidos do corpo, ele deve ser combinado com uma proteína. Essas lipoproteínas circulantes transportam colesterol nas formas de alta densidade (HDL) ou baixa densidade (LDL). As lipoproteínas de baixa densidade transportam colesterol para as células e essas são as moléculas que podem causar a formação de placas nas paredes dos vasos sanguíneos.

As lipoproteínas de alta densidade têm a função oposta, pois removem o colesterol dos tecidos e das paredes das artérias e o transportam de volta ao fígado. O colesterol HDL é geralmente chamado de colesterol "bom". Os triglicerídeos são moléculas menores de gordura no sangue que são produzidas no intestino e no fígado. Essas moléculas também podem contribuir para a aterosclerose.

Monitorar os níveis de colesterol no sangue e triglicerídeos é um passo importante na manutenção da saúde. O teste deve ser realizado pelo menos a cada cinco anos em pacientes saudáveis ​​com mais de 20 anos. Pacientes com níveis elevados de colesterol conhecidos devem ser monitorados com mais frequência. Um perfil lipídico pode ser medido em uma amostra de sangue retirada de um paciente após um jejum de 12 horas. Esse perfil incluirá valores para colesterol total, LDL, HDL e triglicerídeos.

Um nível ideal de colesterol total em um paciente saudável é inferior a 200 miligramas por decilitro de sangue (mg / dL). Os níveis de LDL devem ser menores que 100 mg / dL, enquanto os níveis de HDL devem ser maiores que 40 mg / dL. As medições de triglicerídeos no perfil lipídico devem ser menores que 150 mg / dL. Para pacientes que mantêm esses níveis, o risco de ataque cardíaco ou derrame pode ser reduzido.

O colesterol no sangue vem de duas fontes. É fabricado no fígado e ingerido durante uma refeição. A quantidade de colesterol produzido no fígado é determinada pelo histórico familiar e alguns pacientes produzem naturalmente mais colesterol do que outros. Os pacientes podem reduzir os níveis totais de colesterol comendo uma dieta com pouca gordura, fazendo exercícios ou tomando medicamentos para baixar o colesterol prescritos por um médico.

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