Qual é a função do sistema nervoso somático?

O sistema nervoso somático é responsável pelo controle voluntário dos músculos e está envolvido na percepção de estímulos através dos órgãos sensoriais. Faz parte do sistema nervoso periférico, composto pelos nervos que não fazem parte do sistema nervoso central. A maior parte do tecido nervoso que compõe o sistema nervoso periférico serve para conectar o sistema nervoso central aos músculos e órgãos esqueléticos, incluindo os órgãos sensoriais, por todo o corpo. O sistema nervoso autônomo também faz parte desse sistema e é responsável por processos involuntários, como digestão e controle da freqüência cardíaca. Por outro lado, o sistema nervoso somático está associado apenas a processos voluntários, como controle motor e aqueles que envolvem a percepção sensorial.

As fibras nervosas eferentes, ou neurônios motores, são efetores que enviam sinais do sistema nervoso central e são muito importantes na função do sistema nervoso somático. Esses nervos transportam informações do sistema nervoso central, composto pelo cérebro e medula espinhal, para os nervos periféricos. O sistema nervoso central é responsável por receber informações sensoriais de todo o corpo, além de direcionar toda a sua atividade. Sinais eferentes do sistema nervoso central resultam em ações voluntárias, à medida que os sinais do sistema nervoso central viajam para o sistema nervoso somático.

Em contraste com os nervos eferentes, os nervos sensoriais que também fazem parte do sistema nervoso somático são receptores que processam estímulos e enviam sinais para o sistema nervoso central. O toque, a audição e a visão, por exemplo, são todos os sentidos baseados na recepção e interpretação de estímulos externos e estão todos ligados ao sistema nervoso somático. Também existem neurônios sensoriais no sistema nervoso autônomo. Essas unidades sensoriais são usadas para monitorar fatores internos, como pressão arterial, acidez e níveis de dióxido de carbono.

Embora a maioria dos controles motores seja voluntária, algumas ações, principalmente as reflexivas que visam prevenir danos, são involuntárias. Tais respostas motoras involuntárias surgem de arcos reflexos somáticos, que são circuitos neurais que permitem uma resposta rápida a certos estímulos. Apesar da natureza involuntária dessas respostas, os arcos reflexos somáticos ainda são considerados parte do sistema nervoso somático. Essencialmente, eles criam um link individual entre a entrada sensorial e uma saída ou resposta específica do motor. Também existem arcos reflexos autonômicos que afetam os órgãos internos, como uma variedade de respostas respiratórias à imersão em água fria.

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