Qual é o processo de digestão?

A digestão transforma os alimentos em nutrientes que podem ser usados ​​pelo organismo. Através do processo, alimentos, álcool e medicamentos também são desintoxicados. Juntamente com os nutrientes, o excesso de líquidos também é absorvido e os resíduos são eliminados. Alguns dos principais órgãos envolvidos no processo de digestão em seres humanos incluem boca, esôfago, estômago, intestino delgado, intestino grosso e reto.

O processo de digestão começa na boca. Ele contém a comida, e os dentes e a língua iniciam o processo mecânico de digestão, também conhecido como mastigação. Diferentes formas de dentes permitem morder e moer pedaços de comida. As glândulas salivares liberam amilase salivar, que inicia o processo químico de digestão dos carboidratos.

Várias estruturas não estão diretamente envolvidas no processo de digestão, mas são importantes na transferência de alimentos para os órgãos que estão. Por exemplo, uma cavidade na parte posterior da boca, a faringe, mantém estruturas que controlam a deglutição. A deglutição move os alimentos mastigados, ou bólus, da boca para o esôfago, ajudando a impedir que os alimentos entrem no tubo de vento.

Outra estrutura que move a comida é o esôfago. É um tubo que se estende da faringe ao estômago. A extremidade inferior tem um esfíncter, que é um grupo de músculos especiais. Esse esfíncter esofágico impede que o conteúdo do estômago entre novamente no esôfago.

O estômago desempenha um papel importante na digestão. Secreta sucos gástricos, um dos quais é a pepsina. A pepsina ajuda na digestão química de proteínas. O processo de digestão no estômago inclui o uso de seus músculos para misturar e mover o alimento parcialmente digerido, chamado quimo, através do esfíncter pilórico para o duodeno do intestino delgado.

Quando o quimo está no intestino delgado, o pâncreas e a vesícula biliar secretam substâncias que auxiliam no processo de digestão. Essas substâncias decompõem ainda mais o quimo. A maioria dos nutrientes é absorvida pelo intestino delgado. O fígado ainda se decompõe e desintoxica nutrientes, álcool e alguns medicamentos passados ​​pelo intestino delgado. Junto com essas funções, o fígado também produz bile, que é armazenada na vesícula biliar para ser liberada no intestino delgado.

Depois que o intestino delgado conclui seu papel no processo de digestão, seu conteúdo é passado para o intestino grosso, que serve como um recipiente para o conteúdo. Além disso, o intestino grosso ajuda a manter o equilíbrio de fluidos do corpo, absorvendo água e eletrólitos que podem estar presentes, além de formar fezes. O reto controla a eliminação das fezes, que depois passam para fora do corpo pelo ânus.

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