O que é a esclera?

A esclera é a parte opaca do olho. Nos seres humanos e na maioria dos outros mamíferos, é branco e, portanto, comumente chamado de branco dos olhos. Serve para proteger as estruturas internas do olho e manter a forma esférica do olho. Contém colágeno e fibra elástica. Os músculos responsáveis ​​pelo movimento ocular também estão ligados à esclera.

O branco dos olhos é fornecido com muitos vasos sanguíneos, principalmente na superfície. O olho também é coberto pela conjuntiva, uma clara membrana mucosa que também reveste as pálpebras internas. Quando os olhos estão inflamados, os vasos sanguíneos da esclera e a conjuntiva os fazem parecer vermelhos.

Enquanto a esclera dos mamíferos consiste apenas de tecido conjuntivo, em alguns animais, ela é fortalecida por uma estrutura chamada anel escleral. Pássaros, alguns répteis e alguns peixes têm um anel escleral. É constituído por placas de osso ou cartilagem.

Alguns animais, incluindo cavalos e alguns lagartos, têm uma esclera negra. Nas crianças, o branco dos olhos é menos opaco e pode parecer um pouco azul, enquanto, nos idosos, os depósitos de gordura podem fazer o branco dos olhos parecer amarelado. A melanocitose escleral é uma condição inofensiva na qual pequenas manchas cinza-azuladas aparecem no branco do olho.

A esclera tem quatro camadas, todas feitas de tecido conjuntivo. A camada mais externa é a episclera, que cobre uma camada de estroma. Sob o estroma está a lâmina fusca, e a camada mais interna é o endotélio da córnea. O endotélio da córnea, como você deve ter adivinhado pelo nome, é compartilhado pela esclera e pela córnea, a parte frontal transparente do olho onde a íris e a pupila estão localizadas.

Além de ser contínua com a córnea, a esclera também é contínua com a dura-máter, a mais externa das três meninges, membranas que cobrem o cérebro. O branco do olho se conecta à dura-máter no disco óptico, localizado na parte posterior do olho. O disco óptico é o local onde o nervo óptico sai do olho para transportar informações visuais para o cérebro.

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