Como a colocação dos continentes afeta o clima global?

De acordo com a teoria das placas tectônicas, as placas tectônicas que carregam os continentes do mundo se movem lentamente entre si, reorganizando-as de maneira perceptível apenas em escalas de tempo de milhões de anos. As placas tectônicas se movem tão rápido quanto as unhas crescem. Eles são empurrados por um fenômeno chamado espalhamento do fundo do mar, onde as margens das placas oceânicas são constantemente submersas no manto, permitindo que o novo magma se apresse para preencher as rachaduras que se formam no centro da placa. As fendas causadas pela propagação do fundo do mar se estendem em uma linha contínua ao redor dos fundos oceânicos do mundo.

A localização dos continentes afeta o clima global de várias maneiras. O arranjo relativo dos continentes pode regular a vinda e o andamento das principais Eras do Gelo mais do que os ciclos solares ou qualquer outro fator. Quando existe um continente ao redor das regiões polares do norte ou do sul, corre o risco de se tornar glaciado e impactar o clima global. Especialmente no caso da Antártica, que é exclusivamente polar, uma corrente circumpolar gelada começa a circular o continente e causa ciclos de feedback de resfriamento e glaciação. Como resultado, o interior da Antártica é o maior deserto do mundo; deserto é definido como a ausência de umidade. Temperaturas extremamente baixas prendem toda a umidade no gelo.

Uma vez, dezenas de milhões de anos atrás, a Antártica era um continente florestal exuberante. Ao longo da maior parte da história do planeta, as florestas se estenderam de pólo a pólo. Fósseis de dinossauros foram encontrados a 20 graus de paleolatitude do Polo Sul. Isso é especialmente notável, considerando que os dinossauros tinham um metabolismo mais lento que os mamíferos e provavelmente não lidavam com o frio também. Sua sensibilidade ao clima global é provavelmente o que contribuiu para sua queda. Sua incapacidade de lidar com as mudanças climáticas globais é o que levou os mamíferos a sobreviver à extinção em massa e a dinossauros (exceto os ancestrais dos pássaros) a morrer.

Outro fator que influencia fortemente o clima global é se os continentes estão pressionados um contra o outro, como no supercontinente Pangea, ou em grande parte separados, como é o caso hoje. Quando os continentes estão juntos, significa que grande parte de sua área terrestre está muito longe dos oceanos, dificultando a umidade para alcançá-los, produzindo desertos. Pensa-se que o maior deserto que já existiu foi o centro do continente Pangea. Hoje, a vida é abundante no interior da maioria dos continentes, mas, naquela época, o centro de Pangaea seria desprovido de praticamente toda a vida.

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