O que é uma carga de incêndio?

Carga de incêndio, também chamada de carga de incêndio, refere-se à quantidade de material inflamável e à quantidade de calor que pode ser gerado por uma substância se inflamada dentro de uma determinada área. É mais comumente usado para se referir à quantidade de calor que pode ser gerada pelos materiais em uma área fechada, como um compartimento ou sala. A carga de incêndio de uma sala ou outra área pode ser usada para quantificar a gravidade potencial de um incêndio nesse local e, portanto, é um conceito importante em segurança, combate a incêndios e construção.

A carga de incêndio de uma sala é quantificada como a quantidade de calor que seria gerada por unidade de área na sala, se todos os materiais combustíveis presentes fossem queimados. Nas unidades imperiais ou nos Estados Unidos, isso é dado como unidades térmicas britânicas (BTUs) por pé quadrado, enquanto em unidades métricas é em quilojoules (kJ) por metro quadrado. Um único BTU é igual a cerca de 1055 joules, ou 1,055 kJ. Um BTU é formalmente definido como a quantidade de calor necessária para elevar a temperatura de 1 libra de água em um único grau Fahrenheit a menos de 1 atmosfera de pressão, que é aproximadamente a pressão média do ar no nível do mar.

A carga de incêndio de uma sala pode ser calculada em unidades habituais, multiplicando o número de libras de materiais inflamáveis ​​na sala pelas BTUs médias geradas por libra e depois dividindo o resultado pelo número de metros quadrados na sala. O mesmo procedimento pode ser feito usando quilogramas, quilojoules e metros quadrados. Menos precisa e informalmente, o termo também pode se referir à quantidade ou massa de materiais inflamáveis ​​dentro de uma determinada área, quantificada em libras por pé quadrado ou quilogramas por metro quadrado, embora isso seja mais brusco porque não inclui a quantidade de calor gerado por diferentes materiais. A carga de incêndio de uma área pode variar bastante, dependendo do que está armazenado lá. Por exemplo, a queima de madeira seca produz cerca de 7.000 BTUs por libra, enquanto a queima de propano produz 15.000 por libra.

O conhecimento da carga de incêndio das salas em uma estrutura em chamas é uma informação importante para a segurança contra incêndio, porque indica como os incêndios destrutivos em diferentes salas ou compartimentos podem ser e dá uma idéia da probabilidade de um incêndio se espalhar de uma área para outra. Os bombeiros usam essas informações para identificar as áreas mais vulneráveis ​​ou perigosas dos prédios em chamas. É também uma consideração levada em consideração quando um edifício está sendo construído. Por exemplo, o concreto não contribui para a carga de incêndio porque não queima, e por isso é frequentemente usado para construir salas ou edifícios onde são mantidos materiais altamente inflamáveis. Os códigos de incêndio e os códigos de construção geralmente incluem regulamentos que restringem onde e como materiais altamente inflamáveis, como combustível, podem ser armazenados, porque contribuem muito para a carga de incêndio local e apresentam um risco aumentado de incêndio fora de controle, se mantidos em locais com fogo medidas de controle que não foram projetadas para lidar com a quantidade de calor que podem gerar.

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