O que é um Flume de Log?

Uma calha de toras geralmente se refere a uma de duas coisas: o dispositivo literal usado para mover toras de um local para outro ou o passeio comum no parque de diversões com base no mesmo conceito. As calhas são geralmente qualquer tipo de construção artificial destinada a mover a água de um lugar para outro e geralmente são usadas em barragens. Uma calha de toras, no entanto, move a água incidentalmente como meio de transporte para toras de madeira caídas.

As chaminés reais de madeira são agora consideradas uma relíquia do passado, com estradas e caminhões de madeira substituindo-as em grande parte no mundo moderno da madeira. Ao mesmo tempo, no entanto, a calha de troncos poderia ser encontrada em vários países ao redor do mundo, mas em nenhum lugar tão onipresente quanto nos Estados Unidos. Os madeireiros da América do século XIX construíram calhas monumentais de toras para transportar toras por quilômetros onde não havia rios adequados para o uso e onde o terreno era muito acidentado para construir uma ferrovia.

As primeiras calhas de madeira foram construídas em meados do século XIX e eram essencialmente rampas quadradas de madeira erguidas acima do terreno. Essas calhas seriam preenchidas com a água desviada de um rio ou lago, e as toras seriam enviadas por elas. O projeto, no entanto, tinha uma falha importante: se um tronco fosse preso na calha, causaria uma barragem total, com outros registros ficando presos. Eventualmente, a água começaria a derramar sobre as bordas e toda a calha seria destruída. Como resultado, esse tipo de calha de toras poderia ser usada apenas para distâncias curtas, onde os trabalhadores poderiam observar atolamentos e liberá-los rapidamente.

Em 1868, James W. Haines criou uma calha de troncos em forma de V para substituir o design anterior de face quadrada. A forma em V significava que, se um tronco fosse preso, quando o nível da água subisse, o tronco subiria para uma calha mais larga e se libertaria. De repente, o comprimento não era problema, e os troncos de toras com mais de 97 km de comprimento surgiram nas grandes florestas do noroeste do Pacífico.

Talvez uma das maiores calhas de madeira já construídas tenha sido a calha Kings River, construída em 1889. Construída para atender a mais de 30.000 acres de florestas de sequóias de propriedade de Austin Moore e Hiram Smith, a calha Kings River percorreu 87 km e caiu mais de 1.220 m em sua jornada. Na verdade, as toras foram cortadas em um moinho antes de serem colocadas na calha e, em seguida, amarradas em feixes, que por sua vez foram ligados em correntes por "pastores da calha" ao longo do caminho, que trabalhavam com grandes varas. Essas cadeias de toras podem ter quase 1.000 pés (305 m) de comprimento e pesar toneladas.

Mesmo depois que o dilúvio de madeira desapareceu da natureza selvagem da América, ele viveu na consciência popular. Parques de diversão em todo o mundo construíram suas próprias versões da calha de toras para os visitantes seguirem em frente. Esses passeios geralmente consistem em uma via navegável artificial e algum tipo de veículo, geralmente modelado para parecer um pedaço de uma árvore. Os passageiros andam pela água e, ocasionalmente, sobem a um ponto alto para mergulhar rapidamente em um corpo d'água, causando um grande impacto.

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