O que é um ácido ribonucleico?

Uma molécula biologicamente importante, o ácido ribonucleico (RNA) é semelhante em alguns aspectos ao ácido desoxirribonucleico (DNA), mas apresenta algumas diferenças estruturais e funcionais importantes. Existem vários tipos de ácido ribonucleico, cada um dos quais desempenha um papel diferente dentro da célula. Os ácidos ribonucleicos realizam várias tarefas essenciais na síntese de proteínas e estão envolvidos na regulação dos genes.

RNA e DNA são chamados ácidos nucleicos e compartilham uma estrutura básica semelhante. Ambos os tipos de ácido nucleico são constituídos por unidades chamadas nucleotídeos. Cada nucleotídeo é composto de três moléculas: um fosfato, um açúcar e uma base nitrogenada. Existem várias bases nitrogenadas diferentes, e é a sequência dessas moléculas que permite que o DNA e o RNA armazenem e transmitam informações sobre a manutenção da célula a longo prazo e no dia a dia.

Embora compartilhem algumas semelhanças, as moléculas de ácido ribonucleico e ácido desoxirribonucléico são diferentes em três aspectos importantes. Primeiro, uma molécula de RNA é de fita simples, enquanto o DNA é uma molécula de fita dupla. Segundo, o RNA contém um açúcar chamado ribose e o DNA contém um açúcar chamado desoxirribose. A terceira diferença é que, no DNA, o par de bases complementares para a adenina é a timina; enquanto no RNA, o par de bases para a adenina é uma versão modificada da timina, conhecida como uracil.

Existem três tipos principais de ácido ribonucleico. Estes são RNA de transferência (tRNA), RNA mensageiro (mRNA) e RNA ribossômico (rRNA). Essas três moléculas são estruturalmente semelhantes, mas desempenham funções muito diferentes.

O RNA do mensageiro é o produto de um processo chamado transcrição. Nesse processo, o código genético transportado em uma seção do DNA é copiado, resultando na síntese de uma molécula de mRNA. O mRNA é uma cópia exata de uma seção do DNA que codifica uma única proteína. Depois de produzido, esse mRNA viaja do núcleo da célula para o citoplasma, onde passa por um novo processo celular com a ajuda de outro tipo de ácido ribonucleico.

No citoplasma da célula, o RNAm entra em contato com as moléculas de RNA de transferência. O RNA de transferência ajuda a fabricar proteínas transportando aminoácidos para o local da síntese protéica. O tRNA usa moléculas de mRNA como modelo para a construção da proteína "lendo" a molécula de mRNA para determinar a ordem na qual os aminoácidos são colocados na cadeia da proteína. Esse processo é chamado de tradução.

O terceiro tipo de RNA, o RNA ribossômico, é o local em que a tradução ocorre. As moléculas de RNA ribossômico são o local no qual o mRNA é traduzido em proteínas. O RNA ribossômico ajuda nesse processo, interagindo com as moléculas de RNA mensageiro e de transferência e agindo como um local de atividade enzimática.

Outros tipos de ácido ribonucleico incluem micro RNA e RNA de fita dupla. O micro RNA é usado pelas células para ajudar a regular a transcrição do RNA mensageiro e pode aumentar ou diminuir a taxa na qual um determinado gene é transformado em proteínas. O RNA de fita dupla, encontrado em certos tipos de vírus, pode entrar nas células e interferir nos processos de tradução e transcrição, agindo de maneira semelhante ao micro RNA.

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