Qual é a missão Viking?

A Missão Viking era um programa da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), projetado para fornecer à agência mais informações sobre Marte. Os dados das Missões Viking continuam sendo usados ​​pelos pesquisadores até hoje, embora missões adicionais tenham fornecido ainda mais informações e dados sobre o Planeta Vermelho.

As bases para a Missão Viking foram lançadas em 1968, quando os pesquisadores começaram a desenvolver a idéia de enviar sondas para Marte com o objetivo de coletar informações e realizar experimentos científicos básicos. Dois veículos, o Viking I e o Viking II, foram enviados para Marte em 1975. Cada veículo consistia em um orbiter e um lander. Quando os veículos chegaram à órbita em 1976, os orbitadores procuraram por boas localizações, lançando os pousos no planeta.

Um dos principais objetivos da Missão Viking era criar uma série de imagens de alta resolução de Marte. Milhares de fotos foram tiradas e devolvidas, dando aos pesquisadores uma visão detalhada de Marte. Essas imagens revelaram detalhes do terreno marciano, sistemas climáticos e outros assuntos de interesse, e também eram interessantes do ponto de vista puramente psicológico, fornecendo aos moradores da Terra seu primeiro olhar de perto sobre o planeta vizinho.

A Missão Viking também pretendia reunir informações específicas sobre a composição da atmosfera e da superfície marciana. As sondas coletaram informações que revelavam o conteúdo mineral do solo e o balanço de gases na atmosfera e também realizaram testes projetados para procurar sinais de vida em Marte, outra parte do objetivo da Missão Viking. Esses testes foram inicialmente positivos, mas os pesquisadores suspeitaram posteriormente que uma leitura de falso positivo havia sido obtida devido a reações químicas inesperadas que ocorreram durante o teste.

Como outras missões conduzidas pela NASA, a Missão Viking foi um grande golpe de relações públicas, pois deu às pessoas na Terra algo para conversar e se conectar ao pensar no Programa Espacial. Os pesquisadores poderiam apontar o sucesso da Missão Viking como uma boa justificativa para o financiamento usado para apoiar o Programa Espacial, e também sugeriram que tais missões estabelecessem bases para futuras missões a Marte e outros planetas no futuro. A Missão Viking também contribuiu imensamente para a comunidade científica, com seus anos de dados orbitais e da superfície do planeta; o último componente foi encerrado em 1982, depois de transmitido por seis anos.

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