Quais são os diferentes tipos de robôs espaciais?

Desde o início da era espacial, os robôs espaciais têm desempenhado um papel fundamental na exploração do cosmos e na facilitação do voo espacial humano. Eles são os satélites artificiais que orbitam a Terra. Os robôs espaciais são os exploradores da humanidade no sistema solar. Finalmente, eles ajudam os astronautas a viver e trabalhar no espaço.

Os satélites orbitais representam muitos tipos diferentes de robôs espaciais. Um tipo é usado para as redes de comunicação do mundo. Outros são os satélites de mapeamento que capturam imagens da Terra. Esses satélites têm uma ampla gama de propósitos, incluindo a medição de mudanças na superfície da Terra, o levantamento do clima e até a espionagem de outras nações. As câmeras de outros robôs espaciais são afastadas da Terra; satélites como o Telescópio Espacial Hubble estudam os alcances do universo conhecido.

Uma segunda classe de robôs espaciais viaja para longe da órbita da Terra para pousar em outros corpos planetários, como a lua, Marte e Vênus. Esses robôs são vagabundos ou pousadores estacionários e usam airbags ou retrocessos para pousar com segurança. Após a chegada, os robôs usam pacotes de instrumentos para examinar o solo e a atmosfera. Para planetas como Júpiter que não têm superfície sólida, é necessária uma forma diferente de robô. Usando um pára-quedas para diminuir sua velocidade, o robô transmite informações de volta à Terra antes de ser esmagado pela atmosfera espessa do planeta.

Uma classe semelhante de robôs espaciais explora o sistema solar sem pousar em nenhum corpo. Eles usam câmeras e uma variedade de instrumentos para medir condições em outros planetas, luas e sol. Como os robôs descritos no parágrafo anterior, esses robôs usam células solares para alimentar seus instrumentos.

Para sondas que se aventuram no espaço profundo, os geradores termoelétricos de radioisótopos fornecem energia. Esses geradores usam decaimento radioativo para produzir décadas de eletricidade contínua. Qualquer robô lançado para explorar além do cinturão de asteróides em um futuro próximo dependerá dessa tecnologia.

Além de atuar como exploradores, os robôs espaciais auxiliam os astronautas em voos espaciais tripulados. Um dos exemplos mais notáveis ​​é o Canadarm. Desenvolvido com financiamento da Agência Espacial Canadense, o Canadarm se tornou um elemento permanente em muitos ônibus espaciais americanos e na estação espacial internacional. Com um humano trabalhando em um conjunto de controles, o Canadarm - e outros manipuladores subseqüentes desenvolvidos para uso no espaço sideral - se move dentro de 6 graus de liberdade para transferir carga, liberar satélites e transportar astronautas executando atividades extra-veiculares para seus locais de trabalho. É quase certo que os sucessores do Canadarm continuarão a fazer parte dos futuros vôos espaciais tripulados.

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