O que é uma célula de combustível micro?

O conceito de célula de combustível não é novo. De fato, o conceito de célula de combustível foi desenvolvido em 1838 por um cientista alemão chamado Christian Friedrich Schonbien. Em 1845, o cientista galês Sir William Robert Grove adotou esse conceito e desenvolveu a primeira célula de combustível do mundo. No entanto, a tecnologia percorreu um longo caminho desde então e agora usamos a célula de combustível em uma variedade de aplicações.

Uma microcélula de combustível é uma fonte de energia transportável que produz energia elétrica a partir de energia química. Em geral, uma célula de combustível funciona sob o mesmo princípio, mas é maior que sua micropartida e pode ter vários tipos de fontes de combustível. Utilizada como fonte de energia para pequenos dispositivos eletrônicos, uma microcélula de combustível é um tipo específico de célula de combustível, que utiliza o metanol como fonte de combustível.

Uma célula de microcombustível consiste em uma membrana que possui um catalisador de ambos os lados. Um catalisador é um agente usado para criar uma reação química, que no caso de uma microcélula de combustível é a água. O catalisador de ânodo reagirá com o combustível de metanol enquanto o catalisador de cátodo reage com o ar.

No lado do ânodo da célula de microcombustível, a água e o metanol produzem prótons, elétrons e dióxido de carbono. Os elétrons são direcionados para fluir através de fios no sistema elétrico que a célula de micro combustível está alimentando enquanto os prótons são direcionados para o lado catalisador do catodo da membrana da célula de combustível. A única coisa que resta no lado do ânodo é o dióxido de carbono, que é emitido no ar.

Na camada com o catalisador de cátodo, os elétrons e prótons se reúnem e reagem com o oxigênio e produzem vapor de água. O vapor de água (e o calor) são então emitidos no ar.

As células de combustível são benéficas por várias razões. Talvez a maior vantagem que a célula de combustível ofereça seja que ela normalmente consome mais energia em uma quantidade menor de espaço (ou seja, alta densidade de energia) e, portanto, proporciona um tempo de uso mais longo. Para equipamentos eletrônicos que consomem muita energia e não têm muito espaço para armazenar uma bateria grande, como laptops, câmeras digitais, smartphones e PDAs (Personal Digital Assistants), a microcélula de combustível pode ser útil.

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