O que é uma máquina de tabulação?

As máquinas de tabulação fizeram sua primeira aparição nos Estados Unidos como uma ferramenta valiosa para ajudar a fornecer uma contagem precisa para o censo nacional. Introduzida para ajudar a ordenar e processar dados associados ao censo nacional de 1890, a máquina de tabulação foi desenvolvida por Herman Hollerith. O objetivo da máquina de tabular era acelerar o processo de assimilação dos dados do censo em uma forma utilizável que atendesse às necessidades de um país que estava experimentando um crescimento significativo da população de uma década para a seguinte.

A necessidade de um método aprimorado de processamento de dados relacionados à população do país atingiu um pico após o censo de 1880. Foram necessários mais de sete anos para organizar as informações coletadas e produzir um relatório relativamente confiável sobre a situação da população do país. As estimativas do aumento da população entre 1880 e 1890 indicaram que levaria aproximadamente o dobro do tempo para produzir resultados a partir do próximo censo.

Em resposta a essa necessidade de tabulações mais rápidas, Hollerith criou uma tecnologia de cartões perfurados que permitia a codificação rápida e fácil de estado de residência, idade, sexo e outras informações consideradas importantes. A série de furos nos cartões representou os dados coletados. Para classificar e contar os dados de cada componente, os cartões foram alimentados na máquina de tabulação.

A máquina de tabulação efetivamente lê os dados, com base na configuração dos furos. As cartas corriam por uma série de poças cheias de mercúrio. Cada piscina correspondia a um buraco no cartão perfurado. Os fios foram pressionados nos cartões e seguidos até o mercúrio. Isso completou uma conexão de corrente elétrica, que por sua vez avançaria um contador para cada bit de dados.

Quando o processo estava concluído, uma campainha tocava e outro cartão podia ser inserido. Os funcionários agrupariam os cartões com base nas informações contidas no cartão, fornecendo um conjunto permanente de documentação para o censo. Com a assistência da nova máquina de tabulação, o censo de 1890 foi concluído e verificado duas vezes quanto à precisão em dezoito meses.

A inovação de Hollerith também foi útil em outras formas de contabilidade. Em 1896, Hollerith fundou a Tabulating Machine Company. Dentro de vinte anos, essa empresa se fundiu com outras três para formar a Computing Tabulating Recording Corporation. À medida que a organização crescia e se diversificava, outra mudança de nome ocorreu em 1924, quando a empresa ficou conhecida como IBM.

O cartão perfurado básico desenvolvido para uso com a máquina de tabulação original continuou a ser usado até meados do século XX. A tecnologia de cartões perfurados continuou a ser uma força motriz até que eles foram eliminados no início dos anos 80 e substituídos por novos avanços tecnológicos relacionados a computadores.

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